Papa Francisco | La vida es un derecho, no la muerte, que hay que aceptar, no administrar, y este principio ético concierne a todos

Papa Francisco | La vida es un derecho, no la muerte, que hay que aceptar, no administrar, y este principio ético concierne a todos, así lo expresó el Santo Padre Francisco en su mensaje compartido durante la Audiencia General. Celebrada en el Aula Pablo VI, Su Santidad Francisco, continuando el ciclo de catequesis sobre San José, centró su reflexión en el tema: “San José patrón de una muerte feliz” (Lectura: Mt 24,42.45-47).


Al respecto nos decía, «(…) quisiera profundizar en la especial devoción que el pueblo cristiano ha tenido siempre por san José como patrón de una muerte feliz. Una devoción que nace del pensamiento de que José murió con la asistencia de la Virgen María y de Jesús, antes de dejar la casa de Nazaret».


Continuando, compartió, «el Papa Benedicto XV, hace un siglo, escribió que “a través de José vamos directamente a María y, a través de María, al origen de toda santidad, que es Jesús”. Tanto José como María nos ayudan a ir a Jesús, y animando a las prácticas piadosas en honor de San José, recomienda una en particular, y dice así: con la ‘asistencia de Jesús y María, será el cuidado de los pastores sagrados inculcar y favorecer […] aquellas asociaciones piadosas que se han establecido para rogar a José en favor de los moribundos, tales como las de la Buena Muerte”, del “Tránsito de San José” y “por los Agonizzanti”»».


Avanzando, el Santo Padre, se refirió al Papa Emérito, «el Papa Benedicto decía, hace unos días, hablando de sí mismo, que “está frente a la puerta oscura de la muerte”. Es lindo agradecer al Papa Benedicto que a sus 95 años tiene la claridad de decirnos esto: “Estoy frente a la oscuridad de la muerte, la puerta oscura de la muerte”. ¡Qué buen consejo nos dio!»


Su Santidad Francisco, nos decía, además, «(…) tratamos por todos los medios de alejar el pensamiento de nuestra finitud, engañándonos así para quitarle su poder a la muerte y ahuyentar el miedo. Pero la fe cristiana no es una forma de exorcizar el miedo a la muerte, sino que nos ayuda a afrontarlo. Tarde o temprano, todos iremos por esa puerta».
Profundizando, agregaba, «la verdadera luz que ilumina el misterio de la muerte proviene de la resurrección de Cristo. Aquí está la luz».


En otro párrafo, el Santo Padre, nos compartía, «(…) sólo por la fe en la resurrección podemos pasar por alto el abismo de la muerte sin que el miedo nos abrume. No sólo eso: podemos devolverle un papel positivo a la muerte. En efecto, pensar en la muerte, iluminados por el misterio de Cristo, nos ayuda a mirar toda la vida con ojos nuevos».
Entonces, nos señalaba más adelante, «lo que tenemos que acumular es caridad, es la capacidad de compartir, la capacidad de no permanecer indiferentes a las necesidades de los demás. El Evangelio nos dice que la muerte viene como ladrón, por eso Jesús dice: viene como ladrón, y por mucho que intentemos querer mantener su llegada bajo control, tal vez planeando nuestra propia muerte, sigue siendo un evento con el que debemos lidiar… las cuentas y frente a las cuales hacer elecciones».


Agregando, avanzó, «quedan en pie dos consideraciones para nosotros los cristianos. La primera: no podemos evitar la muerte, y precisamente por eso, después de haber hecho todo lo humanamente posible para curar al enfermo, la persistencia en el tratamiento es inmoral (cf. Catecismo de la Iglesia Católica, n. 2278). Esa frase del pueblo fiel de Dios, de la gente sencilla: «Déjalo morir en paz», «ayúdalo a morir en paz»: ¡cuánta sabiduría!»


El Papa, además, subrayó, «(…) debemos estar agradecidos por toda la ayuda que la medicina está tratando de dar, para que a través de los llamados «cuidados paliativos», toda persona que se esté preparando para vivir la última parte de su vida, pueda hacerlo de la forma más manera apropiada humana posible». A lo que añadió, «debemos acompañar a la muerte, pero no causar la muerte ni ayudar a ninguna forma de suicidio. Recuerdo que siempre se debe privilegiar el derecho a cuidar y cuidar a todos, para que nunca se descarte a los más débiles, especialmente a los ancianos y enfermos. La vida es un derecho, no la muerte, que hay que aceptar, no administrar (…)».


Sobre nuestros adultos mayores, dijo además, «los ancianos deben ser tratados como un tesoro de la humanidad: son nuestra sabiduría. Incluso si no hablan, y si no tienen sentido, son, sin embargo, el símbolo de la sabiduría humana. Ellos son los que recorrieron el camino antes que nosotros y nos dejaron tantas cosas hermosas, tantos recuerdos, tanta sabiduría».


Finalizando, el Santo Padre, compartió, «que San José nos ayude a vivir el misterio de la muerte de la mejor manera posible. Para un cristiano, una buena muerte es una experiencia de la misericordia de Dios, que se acerca a nosotros también en el último momento de nuestra vida. También en la oración del Avemaría rezamos pidiendo a la Virgen que esté cerca de nosotros «en la hora de nuestra muerte».


A continuación, compartimos en forma completa el mensaje de Su Santidad Francisco:
Catequesis del Santo Padre en italiano

Queridos hermanos y hermanas, ¡buenos días!

En la última catequesis, estimulados una vez más por la figura de san José, reflexionamos sobre el sentido de la comunión de los santos . Y partiendo de esto, hoy quisiera profundizar en la especial devoción que el pueblo cristiano ha tenido siempre por san José como patrón de una muerte feliz. Una devoción que nace del pensamiento de que José murió con la asistencia de la Virgen María y de Jesús, antes de dejar la casa de Nazaret. No hay datos históricos, pero como ya no se ve a José en la vida pública, se cree que murió allí en Nazaret, con su familia. Y para acompañarlo hasta la muerte fueron Jesús y María.

El Papa Benedicto XV, hace un siglo, escribió que “a través de José vamos directamente a María y, a través de María, al origen de toda santidad, que es Jesús”. Tanto José como María nos ayudan a ir a Jesús, y animando a las prácticas piadosas en honor de San José, recomienda una en particular, y dice así: con la ‘asistencia de Jesús y María, será el cuidado de los pastores sagrados inculcar y favorecer […] aquellas asociaciones piadosas que se han establecido para rogar a José en favor de los moribundos, tales como las ‘de la Buena Muerte”, del “Tránsito de San José” y “por los Agonizzanti”» (Motu proprio Bonum sane , 25 de julio de 1920): estas eran las asociaciones de la época.

Queridos hermanos y hermanas, tal vez alguien piense que este lenguaje y este tema son solo una herencia del pasado, pero en realidad nuestra relación con la muerte nunca es sobre el pasado, siempre es presente. El Papa Benedicto decía, hace unos días, hablando de sí mismo, que “está frente a la puerta oscura de la muerte”. Es lindo agradecer al Papa Benedicto que a sus 95 años tiene la claridad de decirnos esto: “Estoy frente a la oscuridad de la muerte, la puerta oscura de la muerte”. ¡Qué buen consejo nos dio! La llamada cultura del “bienestar” busca alejar la realidad de la muerte, pero dramáticamente la pandemia del coronavirus la ha vuelto a poner en primer plano. Fue terrible: la muerte estaba en todas partes, y tantos hermanos y hermanas han perdido seres queridos sin poder estar cerca de ellos, y esto hizo que la muerte fuera aún más difícil de aceptar y procesar. Una enfermera me dijo que una abuela con covid se estaba muriendo y dijo: «Me gustaría despedirme de mis padres, antes de irme». Y la enfermera, valiente, tomó el teléfono y lo conectó. La ternura de esa licencia…

A pesar de esto, tratamos por todos los medios de alejar el pensamiento de nuestra finitud, engañándonos así para quitarle su poder a la muerte y ahuyentar el miedo. Pero la fe cristiana no es una forma de exorcizar el miedo a la muerte, sino que nos ayuda a afrontarlo. Tarde o temprano, todos iremos por esa puerta.

La verdadera luz que ilumina el misterio de la muerte proviene de la resurrección de Cristo. Aquí está la luz. Y San Pablo escribe: Ahora bien, si se predica que Cristo resucitó de entre los muertos, ¿cómo pueden algunos de ustedes decir que no hay resurrección de muertos? Si no hay resurrección de entre los muertos, tampoco Cristo resucitó; pero si Cristo no resucitó, vana es entonces nuestra predicación y vana es vuestra fe” ( 1 Cor 15, 12-14). Hay una certeza: Cristo ha resucitado, Cristo ha resucitado, Cristo está vivo entre nosotros. Y esta es la luz que nos espera detrás de esa puerta oscura de la muerte.

Queridos hermanos y hermanas, sólo por la fe en la resurrección podemos pasar por alto el abismo de la muerte sin que el miedo nos abrume. No sólo eso: podemos devolverle un papel positivo a la muerte. En efecto, pensar en la muerte, iluminados por el misterio de Cristo, nos ayuda a mirar toda la vida con ojos nuevos. ¡Nunca he visto un camión de mudanzas detrás de un coche fúnebre! Detrás de un coche fúnebre: nunca lo he visto. Iremos allí solos, sin nada en los bolsillos del sudario: nada. Porque el sudario no tiene bolsillos. Esta soledad de la muerte: es verdad, nunca he visto un coche fúnebre o un camión de mudanzas. De nada sirve acumular si algún día vamos a morir. Lo que tenemos que acumular es caridad, es la capacidad de compartir, la capacidad de no permanecer indiferentes a las necesidades de los demás. O, ¿De qué sirve discutir con un hermano o una hermana, con un amigo, con un miembro de la familia o con un hermano o una hermana en la fe si un día vamos a morir? ¿De qué sirve enfadarse, enfadarse con los demás? Ante la muerte, muchas preguntas se reducen. ¡Es bueno morir reconciliados, sin dejar rencores y sin remordimientos! Me gustaría decir una verdad: todos vamos camino a esa puerta, todos.

El Evangelio nos dice que la muerte viene como ladrón, por eso Jesús dice: viene como ladrón, y por mucho que intentemos querer mantener su llegada bajo control, tal vez planeando nuestra propia muerte, sigue siendo un evento con el que debemos lidiar. .las cuentas y frente a las cuales hacer elecciones.

Quedan en pie dos consideraciones para nosotros los cristianos. La primera: no podemos evitar la muerte, y precisamente por eso, después de haber hecho todo lo humanamente posible para curar al enfermo, la persistencia en el tratamiento es inmoral (cf. Catecismo de la Iglesia Católica, n. 2278). Esa frase del pueblo fiel de Dios, de la gente sencilla: «Déjalo morir en paz», «ayúdalo a morir en paz»: ¡cuánta sabiduría! La segunda consideración se refiere a la cualidad de la muerte misma, la cualidad del dolor, del sufrimiento. De hecho, debemos estar agradecidos por toda la ayuda que la medicina está tratando de dar, para que a través de los llamados «cuidados paliativos», toda persona que se esté preparando para vivir la última parte de su vida, pueda hacerlo de la forma más manera apropiada humana posible. Sin embargo, debemos tener cuidado de no confundir esta ayuda con derivas también inaceptables que conducen a la muerte. Debemos acompañar a la muerte, pero no causar la muerte ni ayudar a ninguna forma de suicidio. Recuerdo que siempre se debe privilegiar el derecho a cuidar y cuidar a todos, para que nunca se descarte a los más débiles, especialmente a los ancianos y enfermos. La vida es un derecho, no la muerte, que hay que aceptar, no administrar. Y este principio ético concierne a todos, no sólo a los cristianos o a los creyentes. Pero me gustaría señalar aquí un problema social, pero real. Eso de “planificar” -no sé si es la palabra adecuada- pero acelerando la muerte de los ancianos. Tantas veces se ve en cierta clase social que a los ancianos por no tener los medios se les da menos medicina de la que necesitarían, y esto es inhumano: esto no los está ayudando, esto los está empujando a la muerte más rápidamente. Y esto no es ni humano ni cristiano. Los ancianos deben ser tratados como un tesoro de la humanidad: son nuestra sabiduría. Incluso si no hablan, y si no tienen sentido, son, sin embargo, el símbolo de la sabiduría humana. Ellos son los que recorrieron el camino antes que nosotros y nos dejaron tantas cosas hermosas, tantos recuerdos, tanta sabiduría. Por favor, no aísle a los ancianos, no acelere la muerte de los ancianos. Acariciar a un anciano tiene la misma esperanza que acariciar a un niño, porque el principio de la vida y el final es siempre un misterio, un misterio que hay que respetar, acompañar, cuidar, amar. son nuestra sabiduría. Incluso si no hablan, y si no tienen sentido, son, sin embargo, el símbolo de la sabiduría humana. Ellos son los que recorrieron el camino antes que nosotros y nos dejaron tantas cosas hermosas, tantos recuerdos, tanta sabiduría. Por favor, no aísle a los ancianos, no acelere la muerte de los ancianos.
Que San José nos ayude a vivir el misterio de la muerte de la mejor manera posible. Para un cristiano, una buena muerte es una experiencia de la misericordia de Dios, que se acerca a nosotros también en el último momento de nuestra vida. También en la oración del Avemaría rezamos pidiendo a la Virgen que esté cerca de nosotros «en la hora de nuestra muerte». Precisamente por eso quisiera concluir esta catequesis rezando todos juntos a la Virgen por los moribundos, por los que viven este momento de paso por esta puerta oscura y por los familiares que viven el duelo. Oremos juntos:

AVE María…

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